מוטולה בבבית הקברות. צילום: MyHeritage

יוזמה התנדבותית של מרדכי מוטולה, תושב בני ברק, הביאה לחשיפה של אלפי קברים ישנים שננטשו, נבזזו ונעלמו בהר הזיתים. כעת מחפשים אחרי קרובי אותם נפטרים, שיוכלו לעלות לקברי יקיריהם

זיהוי זהות הנקברים היה כרוך במאמץ רב היות שחלק גדול מהקברים נבזזו במהלך 19 שנות השלטון הירדני במזרח העיר, הכתב שעל המצבות נמחק וחלקן נמצאו במקום שונה מזה של הקבר עצמו או שימשו לבנייה

כעת, לאחר זיהוי שמות הנקברים, החל השלב השני במבצע והוא איתור הצאצאים החיים באמצעות חברת ההייטק MyHeritage, שמחזיקה באילן היוחסין הגדול בישראל. למעשה חלק מבני המשפחות כבר הופתעו לקבל הודעה על מציאת הקבר של אחד מאבות המשפחה, כשלעיתים הם כלל לא ידעו על קיומו. הם קיבלו הדרכה כיצד להגיע למקום ולמצוא את מקום הקבורה. חלקם בחרו לעלות לקבר, להקים מצבה חדשה ולומר לראשונה קדיש.

MyHeritage היא חברת הייטק  שבה רשומים 40 מיליון אילנות יוחסין המכילים יותר מ־2.6 מיליארד פרופילים של אנשים. מאגר זה מאפשר למצוא בני משפחה במדינות רבות בעולם. הסיוע באיתור הצאצאים נעשה בידי אנשי החברה בהתנדבות.

הקבורה בהר הזיתים החלה עוד בימי בית ראשון. לאחר מלחמת העצמאות שלטו הירדנים בהר, ובמהלך תקופה זו חולל בית הקברות, מצבות רבות נהרסו ושימשו כחומר לבנייה

לאחר מלחמת ששת הימים החלו מאמצים לשקם את בית העלמין והם נמשכים עד היום, אבל הנזק כבר נעשה. אנשים רבים שעלו לבית העלמין אחרי המלחמה כדי לחפש את חלקות הקבר של קרוביהם לא מצאו דבר. כעת, לאחר מלאכת הזיהוי, קשישים וקשישות יוכלו לפקוד לאחר עשרות שנים את קברי הוריהם.