בדיקת דם. צילום: shutterstock
קופת חולים 'מאוחדת' מכניסה לשימוש בדיקת דם חדשה לחולי דלקת מפרקים שגרונית. הבדיקה תסייע לחזות מראש את מידת התאמתו של החולה לטיפול ביולוגי. בדרך זו המטופלים לא יצטרכו לעבור טיפול בלתי יעיל במחלתם ולהיחשף לתופעות לוואי וכן ייחסכו הוצאות למערכת הבריאות על תרופות יקרות ללא תועלת לחולים.

מטופלים הסובלים מדלקת מפרקים שגרונית, מחלה אוטו־אימונית שפוגעת ב־1% מהאוכלוסייה, צריכים לקבל טיפול תרופתי כבר בשלבים המוקדמים של המחלה, ורבים מהם נזקקים לתרופות ביולוגיות כדי להשיג שליטה במחלה ולמנוע נזק בלתי הפיך למפרקים.

הקבוצה הנפוצה ביותר של התרופות הביולוגיות היא הקבוצה של התרופות שחוסמות את פעילות החומרים מעודדי הדלקת. הבעיה: כ־40%-30% מהמטופלים בקבוצה זו אינם מגיבים לטיפול ולמעשה מקבלים טיפול מיותר.

בדיקת הדם החדשה אמורה לשנות את המצב הזה, כשרמת החיזוי שלה עומדת על 85%. כמו כן היא תביא לצמצום ההוצאות הכספיות של מערכת הבריאות על תרופות יקרות שאינן מניבות כל תועלת לחולים במחלה.