עד לפני כעשור נחשב יו"ר ארגון זק"א, יהודה משי־זהב, לסמל הקיצוניות של העדה החרדית והיה מוכר כקמב"ץ המיתולוגי של העדה. אולם לאחרונה בנו, אריאל (18), התגייס לצה"ל. לאחר שעבר הליך מיון קפדני הוא שובץ לחטיבת גולני ולפני שבועיים עבר את טקס ההשבעה.

בואו להצטרף לעמוד של "ידיעות ירושלים" בפייסבוק

בתקופת האינתיפאדה הראשונה בשנות ה־90 חלה תפנית בתפיסה האידיאולוגית של משי־זהב. החרדי הקיצוני מספר אחת, שנעצר עשרות פעמים בגלל מעשים מרחיקי לכת שביצע כחלק מהתנגדותו למדינה ולמוסדותיה, השתתף ב־2003 בטקס הדלקת המשואות שנערך ביום העצמאות בהר הרצל.

מקורב למשי זהב סיפר כי הוא קיבל את החלטת בנו להתגייס ללא כל התנגדות.

באופן טבעי, שינוי הגישה של משי־זהב גרר ביקורת נזעמת כלפיו בעדה החרדית. גורם בכיר בעדה התייחס השבוע בזלזול לידיעה על גיוס בנו של יו"ר זק"א.
״בעיני העדה החרדית משי־זהב כבר מזמן לא חרדי", אמר הגורם. "הוא אחד שידע להסביר לכולם למה הציונות היא שקר ובגיל מבוגר החליט פתאום לעשות מהפך. החינוך בבית של יהודה השפיע על הבן שלו להתגייס לצבא".

במגזר החרדי יש הורים רבים שנמנעים מלשלוח את ילדיהם לצבא בטענה שהם יתקשו לשמור על המסגרת החרדית בעת השירות בצה"ל, הן מבחינת ההחמרות בצניעות והן מבחינת הכשרות.