ברומאיטיס. צילום: שאטרסטוק

אחרי שרשמה הפסדים בשני המשחקים האחרונים שלה, למכבי תל אביב והפועל חולון, הפועל בירידה משמעותית ביכולת. ההגנה היא לא אותה הגנה, הישראלים לא נותנים תפוקה, והתחושה היא שהקבוצה של קטש עדיין בהנגאובר מהזכייה בגביע. כל זה לא משנה את העובדה שביום רביעי הקרוב בארנה הפועל תתמודד מול טנריפה הספרדית במשחק הראשון מתוך שניים של רבע גמר ליגת האלופות של פיב"א, בדרך, אולי, לגביע נוסף, הפעם של הליגה הזאת.

דע את האויב

טנריפה, הקבוצה הספרדית מהחלק הצפוני באיים הקנריים, נוסדה בגלגולה הראשון לפני 80 שנה, אך רק ב־1994 נכנסה לתודעה של הכדורסל הספרדי לאחר איחוד עם שאר קבוצות האזור והפכה לאיברוסטאר טנריף, שאנו מכירים כיום. הקבוצה מהאיים הקנריים העבירה את מרבית שנותיה (עד שנת 2012) בליגות הנמוכות ואחריה עלתה לליגה הבכירה, ה־ACB, אחרי זכייה בליגה השנייה. 

אחרי ארבע עונות פושרות יחסית הגיעה טנריפה להישג השיא שלה - סיום במקום החמישי והמכובד בליגה הכי קשה באירופה. המועדון זכה בתואר הראשון בתולדותיו, בגביע האלופות של פיב"א ב־2016/17, אחרי ניצחון בגמר על באנביט הטורקית בפיינל־פור שאירחה באולמה הביתי. אלופת המפעל השלימה זכייה בתואר כפול אחרי ניצחון על גוארוס דה לארה מוונצואלה בגמר הגביע הבין יבשתי 71:76.

לצד השתתפותה בליגת האלופות של פיב"א, טנריפה משחקת בליגה הספרדית הבכירה, שנחשבת לליגה הכי טובה באירופה, כשנכון לכתיבת שורות אלו היא ממוקמת במקום השמיני. את שלב הבתים העונה במסגרת האירופית סיימה במקום הראשון, עם מאזן של 2-12 ורצף של שלושה נצחונות, כולל ניצחון על הפועל חולון בארץ 77:88. נקודת המפנה שמצביעה על כוחה של הקבוצה הגיעה בזמן הכי נכון עבורה, בשלב שמינית הגמר של המפעל. אחרי המשחק הראשון ביוון מול פטראס כבר היה נדמה כי העונה הזאת תיגמר בכישלון, אך הספרדים ידעו איך לעמוד בלחץ ומחקו בגומלין פיגור של 12 נקודות בדרך לניצחון 59:79, שקבע להם מפגש עם הפועל ירושלים.

הקבוצה הספרדית מציגה סגל איכותי עתיר ניסיון אירופאי וסגנון משחק התקפי וקבוצתי, ולכן לא מפתיע שהיא מוסרת 20.8 אסיסטים למשחק, שנייה במפעל רק ליריבתה הנוכחית, הפועל. הספרדים משחקים בסגנון של קצב גבוה וקולעים יותר מ־81 נקודות למשחק, ולכן לא מפתיע שהם מובילים את המפעל באחוזים מהשדה, עם 48.7. קולטון אייברסון, הסנטר הפותח ואחד משחקני המפתח של הקבוצה, שיחק בישראל לפני שנתיים במדי אלופת המדינה מכבי תל אביב. הוא עזר לה לזכות בגביע המדינה והעמיד ממוצעים נאים של 8 נקודות ו־5.3 ריבאונדים למשחק. לפני כן האמריקאי בן ה־29 שיחק בשלל קבוצות בליגות הבכירות באירופה, בין השאר בבשיקטאש וקרשיאקה הטורקיות, וכן בקבוצות נוספות בליגה הספרדית, שהבולטת בהן היא באסקוניה מהיורוליג. הסנטר, שמתנשא לגובה של 2.13 מטר, מעמיד ממוצעים של 10.5 נקודות למשחק ויותר מ־5.5 ריבאונדים, שחקן אגרסיבי שלא מוותר על שום כדור, מעין שחקן נשמה שמשאיר הכול על הפרקט. אין ספק שאייברסון יהווה מבחן עבור אמארה סטודמאייר מתחת לסל.

את הקו הקדמי האמריקאי של הספרדים משלים טים אברומאיטיס, שינסה לעצור את טיישון תומאס. אברומאיטיס בן ה־29 עבר במספר ליגות פחות נחשבות באירופה, כגון הצרפתית והגרמנית, עד שלפני ארבע שנים ביצע את קפיצת המדרגה שלו ועבר לטנריפה. 

השנתיים הראשונות של אברומאיטיס היו בגדר עקומת למידה והשתפרות מתמדת, כאשר הוא 'התפוצץ' באותה עונה  היסטורית של הקבוצה הספרדית ב־2017, שבה זכתה טנריפה בליגת האלופות. הפאוור פורוורד האמריקאי זכה בתואר ה־MVP של אותו פיינל־פור וקיבע  את מעמדו בתור אחד הגבוהים האיכותיים במפעל. את שנת 2017,  המשיך אברומאיטיס באותה מגמה של שיפור, כשהוא קולע  יותר מ־10 נקודות למשחק ומלקט כמעט  פחות מחמישה ריבאונדים בכל ערב נתון.

אבל אם אתם דואגים מהקו הקדמי של הספרדים, תשמחו לשמוע שבחלק השני של המגרש יש להם מה לשפר.  

קו אחורי בעייתי 

בעמדות של הגבוהים בהחלט יכולים להתקיים תחרות ומאצ'־אפ מעניין בין האדומים לבין הספרדים, אך כאשר בוחנים את הקו האחורי של הספרדים, היתרון הברור נוטה לחניכיו של קטש. הצמד הפותח של הספרדים מצליח לקלוע בממוצע רק 14 נקודות ולמסור שישה אסיסטים למשחק, נתון שהצמד האמריקאי של ירושלים, בראשותם של ג'ייקובן בראון וג'יימס פלדין, גובר עליו בקלילות.

פלדין בעצמו מעלה את הרמה ומעמיד מספרים אסטרונומיים של 16 נקודות למשחק וכמעט 39 אחוז מעבר לקשת. על פי רוב הפרשנים ברחבי היבשת, היתרון הברור נוטה לזכות קבוצתו של קטש כמועמדת הבטוחה לזכייה במפעל. על אף היעדרותו של יוגב אוחיון מצמד המפגשים בגלל פציעה ביד, הסגל האדום מציג משחק התקפי שוטף עם חלוקת דקות נכונה של קטש. משחק התקפה מסודר שיודע לשחק על החוזקות של הקבוצה, בנוסף לכוח המסיבי מתחת לסלים - ואין ספק שהפועל  פייבוריטית לנצח ולעבור את הספרדים, דבר שיעניק לה את הזכות לארח כאן בירושלים את הפיינל־פור. כל זה בתנאי שלא נראה את הרוך ואת ההגנה המחוררת משני מפגשי הליגה האחרונים מול מכבי וחולון.