הפועל ירושלים מניפה(צילום: אורן אהרוני)

הגביע אדום: זה הלך לה קשה מהצפוי, אבל בסוף הפועל ירושלים הצליחה לנצח הערב (חמישי) בשיניים את עירוני נהריה 89:92, ולזכות בפעם השנייה ברציפות והשישית בתולדותיה בגביע המדינה בכדורסל. לצפוניים מגיעות מחמאות כי לא הרבה האמינו שיוכלו לתת פייט, אבל שחקניו של דני פרנקו הרשימו במשך 40 דקות.

כאמור, זה לא הספיק להם בסוף כי ממול ניצב לו ג'ייקובן בראון בהצגה גדולה של 26 נקודות. לגארד של ירושלים היו 18 נקודות כבר בהפסקה. ג'יימס פלדין התעורר בחצי השני וסיים עם 23. דומיניק ווטרס הוביל את נהריה עם 26.

ווטרס בפעולה (צילום: אורן אהרוני)

שתי הקבוצות פתחו בקצב גבוה את המשחק. איתי שגב קלע 6 מתוך 8 הנקודות הראשונות של נהריה - 8:8 אחרי שלוש דקות. ג'יימס פלדין היה האיש של ירושלים - 14:16 למחזיקת הגביע המכהנת (7). החבורה של עודד קטש ניסתה לברוח, אבל הצפוניים לא נתנו לה - 22:25 לי-ם אחרי 10 דקות.

המשחק התחמם, בעיקר בין שחקני נהריה, פרנקו והשופטים. ג'ייקובן בראון התפוצץ עם שלשה שלישית ברבע בדרך ל-16 נקודות בשבע דקות בהן הוא על הפרקט - 24:35 (13). ווטרס לא ויתר, קלע שתי שלשות והוביל את קבוצתו לריצת 0:10 בדרך לצמצום הפער - 42:39 (18). הרכז של נהריה הגיע כבר ל-16 אישיות, ובסיום המחצית - 43:45 בלבד לירושלים.

קטש והחיוך(צילום: אורן אהרוני)

ג'רל מקניל היה פנטסטי בדקות הראשונות של המחצית השנייה, ויחד עם ווטרס ושגב, נתנו השלושה לקבוצתם יתרון - 47:50 (23). בלאט ותומאס החזירו את י-ם לשוויון - 52:52 (25). בראון ופלדין קבעו מהפך עם קליעות חשובות, נמרוד לוי הוסיף צ'אקה מהפינה - ופרנקו הזעיק פסק זמן - 58:62 (28). ריצת ה-0:12 של י-ם הסתיימה, איך לא, בנקודות של ווטרס - 66:61 (29). פלדין העלה כבר ל-62:71, אבל קולשוב דאג לצמק ל-71:65 אחרי 30 דקות.

נהריה נחלמה בשיניים, השופטים גם די עזרו לה, 72:68 (32). פלדין, בלאט ותומאס הרימו את 7,000 האוהדים הירושלמים - 68:77 (34). ווטרס כבר אמרנו? שלשה פסיכית נוספת של רכז הסגולים הורידה ל-80:76, פסק זמן קטש (38). שגב יהיה הגיבור הטרגי של הגמר? הסנטר לא הצליח לקחת ריבאונד הגנה, ועוד עשה עבירה על בראון - 79:86, שתי דקות לשחק. שאפו לנהריה: קליעה אדירה של מקניל הוריד לשתיים בלבד - 88:86, קצת יותר מחצי דקה לסוף.

י-ם לא הצליחה לקלוע, נהריה רצה להתקפה, אבל מקניל במקום לסחוט את השעון זרק לשלוש במהירות והחטיא. פלדין נשלח אל הקו, עמד בלחץ והעלה את קבוצתו ל-86:90, 11.5 שניות לסיום. גפני הוריד ל-90:89, ובלאט נשלח אל הקו (שלוש שניות לסוף). הרכז הצעיר החטיא את הראשונה, הבין שכדאי לו להחטיא את השנייה כדי לבזבז את הזמן. תומאס הגיע מאחור, קטף את ריבאונד ההתקפה, קלע וסגר סיפור. בסיום - 89:92 לירושלים.