השבוע בחדר ההלבשה בבית וגן. אין לו כמעט מה להפסיד. צילום: באדיבות אתר בית"ר ירושלים

31 במאי 2003. המחזור הנועל של ליגת העל באחת העונות המותחות ביותר שידע הכדורגל הישראלי. בתום 32 מחזורים מכבי תל אביב של ניר קלינגר ומכבי חיפה של יצחק שום עומדות על 66 נקודות כל אחת. הפרש השערים צמוד גם הוא: קלינגר ושחקניו עם פלוס 32, שום והירוקים עם 29. מאחוריהן, עם 64 נקודות וסיכוי תיאורטי לזכות, דולקת הפועל תל אביב.

במהלך אותה עונה רשמה חיפה היסטוריה כשהביסה את מנצ'סטר יונייטד 0:3 וניצחה את אולימפיאקוס בליגת האלופות, אך דווקא שחקניו של קלינגר הגיעו למחזור הסיום סחוטים עד דק. "מכבי תל אביב הגיעה באפיסת כוחות", משחזר העיתונאי אשר גולדברג. "כולם דיברו על חיפה כקבוצה שמוכנה יותר לזכות. קלינגר ידע את זה והשתמש בזה כדי לדרבן שחקניו".

במחזור האחרון והגורלי יצאה מכבי תל אביב למשחק חוץ מול הפועל פתח תקוה, בעוד חיפה אירחה את אשדוד. המחצית הראשונה בישרה רעות עבור קלינגר ושחקניו. הצהובים אומנם פתחו את המשחק מול פתח תקוה עם המון התלהבות אבל פתח תקוה הוכיחה כי היא אינה מעוניינת לשמש כקונפטי בחגיגות האליפות והציגה משחק הגנה קשוח. במקביל, חיפה התפוצצה על אשדוד באחת מתצוגות ההתקפה המדהימות שנראו במגרשי הכדורגל הישראלי: מיכאל זנדברג פתח ראשון את הסכר (דקה 13) ואז התחיל המופע הפרטי של עידן טל: הקשר המצוין כבש כעבור דקתיים, בישל את השלישי לאדורם קייסי (דקה 25), כבש שוב (25) ובישל לזנדברג את השני שלו במשחק.

במחציות: 0:5 לחיפה, ומנגד תיקו מאופס בין תל אביב לפתח תקוה. המצב בטבלה: חיפה עם 69 נקודות, הפרש שערים 34; תל אביב עם 67 נקודות, הפרש עשרים 32 ושערי זכות על 63. במילים אחרות, חיפה אלופה.

שחקני תל אביב הבינו היטב את המצב: אם התוצאה בחיפה נותרת בעינה גם במחצית השניה הם יצטרכו לפחות שלושה שערים כדי לעקוף את הקבוצה מהכרמל בהפרש שערים. אחרת הלך החלום.

שחקני תל אביב ירדו לחדר ההלבשה שפופים, אך קלינגר מצא דרך מקורית להרים את ראשם. הוא נטל בידיו לימון גדול במיוחד, יבשושי למראה, שרובו כבר נסחט. קלינגר הציג את הלימון בפני השחקנים והחל לסחוט אותו. בקושי רב טפטפו על הרצפה עוד כמה טיפות אחרונות. תוך כדי הסביר קלינגר את האנלוגיה בין הלימון למצבם של הצהובים: "אפילו מלימון סחוט ומיובש, כזה שכל המיץ יצא ממנו – אפשר להפיק עוד 3-2 טיפות אחרונות. צריך רק לרצות את זה ולהתאמץ. אם אתם רוצים את האליפות הזו היא יכולה להיות שלנו. אנחנו רק צריכים לרצות אותה".

שיחת המוטיבציה החמצמצה הוכיחה את עצמה. לשחקני מכבי לקח אומנם כמעט 20 דקות עד שמצאו את הרשת, אך בדקה ה־62 הגיע הרגע הגדול של העונה מבחינתה: פרוחננקובס ניצל יציאה רעה מאוד של רפי כהן כדי לנגוח בדקה את היתרון היקר לצהובים; שניות אחר כך קיבלו אוהדי מכבי בשורה משמחת מחיפה כששי הולצמן מאשדוד צימק ל־5:1. הטירוף באצטדיון דרבן את מכבי, ושש דקות אחרי השער הראשון כבש ראובן עובד את השער השני בסלאלום מרשים. בדקה ה־82 האקסטזה הגיעה לשיאה: אבי נמני – הסמל של מכבי ומי שבמחזורים האחרונים היה אחראי במידה רבה לאליפות של מכבי, הצליח להגיע לריבאונד ברחבה ובנחישות אופיינית, כבש את השלישי ונתן את האות לחגיגות. "קלינגר הצליח לסחוט מהשחקנים את שלוש טיפות המיץ האחרונות והוביל לאליפות הגדולה בהיסטוריה ושנה אחר כך להופעה היסטורית בליגת האלופות", מסכם גולדברג.

× × ×

קלינגר, שמונה השבוע רשמית למאמן בית"ר, הוא אחד השמות המוכרים ביותר בספורט הישראלי. כדורגלן העבר בן ה־52 גדל במחלקת הנוער של מכבי חיפה וזכה עם קבוצת הבוגרים שלה בשתי אליפויות, אחת מהן היתה הראשונה בתולדות המועדון. ב־1990 עבר למכבי תל אביב, שבה רשם שלוש אליפויות ושני גביע מדינה. לפני 20 שנה, בתום עונת 1997/98, פרש ממשחק פעיל עקב פציעה, לאחר 356 הופעות בליגת העל ו־87 הופעות במדי הנבחרת.

כמאמן, הקריירה של קלינגר מצויה הרבה פחות בקונצנזוס: האליפות המדוברת עם מכבי תל אביב לפני יותר מ־15 שנים היתה האחרונה שלו כמאמן ראשי; קלינגר גם זכה פעמיים בגביע המדינה – עם הצהובים ב־2005 ועם הפועל חיפה בעונה שעברה. כאמור ב־2004/5 גם הוביל קלינגר את מכבי להופעה היסטורית בליגת האלופות כשמכבי מצליחה לחלץ ארבע נקודות עם 1:2 על אייאקס ותיקו 1:1 מול יובנטוס. בתווך אימן קלינגר בשלל קבוצות בקפריסין וגם לקח על עצמו את הפרויקט של מכבי שעריים.

שחקני בית"ר על המגרש. צילום: אלכס קולומויסקי

אחת הדמויות הקרובות ביותר לקלינגר היא שחקן העבר ברוך דגו, שסיים כמלך השערים של מכבי בעונת האליפות ומי שכבש את הצמד בניצחון על אייאקס. בעונת האליפות של מכבי קיבל קלינגר את ההחלטה להפקיד את המפתחות בידיו של דגו, במקום באלו של הסמלים הגדולים נימני וטל בנין. ב־2010 הגיע דגו לסאלאמיס הקפריסאית בעקבות המאמן. "עשיתי עם ניר את השנים הטובות והיפות ביותר שלי", אומר לנו דגו. "הוא עזר לי ברגעים לא פשוטים, ידע תמיד מתי לתת את הסטירה ומתי לחבק. אני לא מכיר הרבה וינרים כמוהו – הוא היה כשחקן והוא ממשיך להיות וינר גם כמאמן".

איך הווינריות שלו באה לידי ביטוי?
"אין אצלו לוותר. הוא תמיד רוצה להצליח ולנצח. לא כולם מקבלים את זה יפה ולכן ניר הוא מסוג המאמנים שאוהבים אותו מאוד - או שלא".

כאמור יש רבים שלא מחבבים את קלינגר. באשדוד לדוגמה לא תמצאו מישהו שירעיף מילים חמות על המאמן. המאמן הגיע לאשדוד לקראת תום עונת 2012/13 ועזב בטריקת דלת כעבור כשנתיים, כשהקבוצה ירדה ליגה לראשונה מזה 15 שנים. זו היתה עונה בזיונית כשאשדוד לא מנצחת ב־15 משחקיה האחרונים וכשמלך השערים שלה סולארי כובש חמישה שערים בלבד ועוזב את הקבוצה כבר בחודש פברואר. רק על מנת לסבר את האוזן, אם אשדוד היתה רושמת רק ניצחון אחד באותם 15 משחקים היא היתה שורדת. זה לא קרה. "במחזור ה־18 היינו עם 24 נקודות. אתה אומר לעצמך: 'גם אם תעלה עם הנוער עד סוף העונה לא תרד ליגה'", סיכם ניר קלינגר לאחר שבכל זאת הצליח לרדת ליגה בזמנו.

אם הבושה הספורטיבית לא הספיקה, הגיעה גם סאגה משפטית, כשבינואר 2016, כחצי שנה לאחר שעזב את אשדוד, תבע קלינגר את הקבוצה שעימה ירד ליגה על סכום של 700 אלף שקל. לטענת קלינגר אשדוד התירה את החוזה עימו, שהיה אמור להימשך עונה נוספת. באשדוד הבהירו כי קלינגר לא היה מוכן לאמן בלאומית. קלינגר הפסיד בבוררות ונדרש לשלם שכר טרחה של כ־6,000 שקל לבורר. בכך למעשה התקבלה באופן חד־משמעי עמדת אשדוד, שטענה כי "הפרידה של קלינגר מאשדוד היתה בהתאם לרצונו והיתה למעשה הודאה בכשלונו עם ירידת הליגה של הקבוצה". במועדון הוסיפו: "לאחר שהיינו המומים מעצם עזות המצח של הגשת התביעה מצד מי שזכה להטבות וליחס חסרי תקדים מראשי המועדון ומצד שני נרשם בספרי ההיסטוריה כמאמן היחיד שהוריד את אשדוד לליגה השנייה".

השבוע ניסינו לשמוע דעתו של מנכ"ל אשדוד רפי נידם על קלינגר. הוא העדיף שלא להרחיב אך גם במעט המילים שכן היה מוכן לומר די ברור שמשה חוגג לא התייעץ איתו: "אני לא יודע כמה מכירים אותי בבית"ר אז רק כדי לכבד אותם עדיף שלא אדבר. ניר עבד אצלנו שנתיים וזה נגמר באשדוד בכלל בכלל לא טוב, בכל פרמטר".

יאיר לב ים, עיתונאי מקומי באשדוד, מפרט: "בהתחלה כולם אמרו באשדוד שניר הוא אחלה גבר. בסוף הוא תבע אותם. הם היו בהלם מהתביעה. גם הורדת אותנו ליגה וגם תבעת? אשדוד נראתה קטסטרופה בעונה האחרונה שלו, אנטי־כדורגל. אם יש קרן לקבוצה היריבה – כל השחקנים ברחבה – אף אחד לא למעלה. שאלתי אותו פעם למה אין שחקנים שמוכנים למתפרצת, הוא שאל אותי כמה שערים כבר כובשים ממתפרצות אחרי קרנות. כולם היו פה בהלם שהוא זכה בגביע עם הפועל חיפה ושדיברו עליו כמועמד לנבחרת. בסוף נגמר החלום שלו גם בחיפה, ואם בבית"ר היו שואלים את האנשים באשדוד כולם היו אומרים שלא לקחת אותו אליהם. אבל נראה אולי דווקא בירושלים הוא יפתיע".

× × ×

התחנה האחרונה של קלינגר לפני בית"ר היתה כאמור הפועל חיפה. קלינגר הגיע לחיפה בדצמבר 2016, בתחילה כמנג'ר שיושב ביציע בעוד דני גולן משמש כמאמן. כעבור כארבעה חודשים בלבד החליטו כץ וקלינגר שהאחרון יירד אל הקווים ולמעשה ישמש כמאמן הקבוצה. גולן, שאימן בין היתר את בנו עידן, נאלץ להתפטר. גולן סירב לשוחח עימנו אך בחיפה אומרים כי המאמן לשעבר מחזיק בטן מלאה על קלינגר. לטענת גולן, קלינגר לא היה כן עימו ותכנן מראש את 'הכיפה אדומה' שהסתיימה בעזיבתו. "היתה פאניקה", הסביר גולן. "לא ראיתי את זה בקבוצות אחרות עם מצב הנקודות שלנו. אבל כשרוצים להציג מצג שווא שיראה לך את הדרך החוצה, אז זה מה שעושים".

רק לפני פחות מחצי שנה, במאי האחרון, הוביל קלינגר את האדומים מהכרמל להישג מרשים עם זכייה בגביע המדינה, לראשונה מזה 44 שנים. הבעלים יואב כץ היה בעננים ואף סיפר לכל מי שלא רוצה לשמוע כי הוא היה מי שיזם את הקמפיין למינוי ניר קלינגר למאמן נבחרת ישראל. "אני מקווה שהוא ימשיך איתנו, אבל מאחל לו לאמן את הנבחרת", אמר כץ. "יש לו טאלנט מסוים שמאמן נבחרת ישראל צריך. אני לא יודע אם מאמן נבחרת גרמניה זקוק לטאלנט הזה - אבל בנבחרת ישראל חייבים אותו".

בהתאחדות לכדורגל לא נותרו אדישים וקלינגר זומן לראיון מועמדות. במקביל בתחילת יולי האחרון חודש חוזהו בחיפה, לא לפני משא ומתן מייגע בין הצדדים. אך כעבור ימים ספורים הגיע הפיצוץ הראשון בעקבות מכירת השוער הליטאי ארנסט שטקוס להפועל באר שבע: כץ הודיע שסגר עם בוריס קליימן שוער בית"ר ירושלים בעוד המאמן ניר קלינגר מתעקש לשכנע את שוער הפועל באר שבע גיא חיימוב להגיע. בסופו של דבר שטקוס נותר בחיפה.

הריב המתוקשר סימן את הבאות כאשר הקבוצה מהכרמל נוחלת כשלונות בזה אחר זה. חיפה אומנם ניצחה בתחילת העונה את הפועל באר שבע באלוף האלופים, אך בשמונת המחזורים עד כה ניצחה רק פעם אחת והיא חולקת עם בית"ר את שני המקומות האחרונים בטבלה. בתום הסאגה האחרונה, שייתכן שתגיע גם לבית המשפט, חתם קלינגר בבית"ר. "ימים יגידו אם נהגתי נכון", אמר השבוע קלינגר בתום האימון הראשון שלו בבית וגן.

דגו משוכנע כי קלינגר פעל כשורה: "זה צעד מצוין. הוא מגיע לבית"ר בדיוק בתקופה לא פשוטה, אבל עם בעלים שמאמין בו. יש בבית"ר שחקנים טובים שזקוקים למאמן עם משמעת וקלינגר הוא כזה. אני   רק מקווה בשבילו שזה יקרה מהר כי לקהל של בית"ר אין זמן לחכות".

העיתונאי הוותיק אשר גולדברג מזהיר שכישלון בטדי עלול לסתום את הגולל על קריירת האימון של קלינגר: "בית"ר זו הפנינה של הכדורגל הישראלי. אני מכיר את ניר עוד מימיו כשחקן נוער בחיפה. הוא האיש הנכון לבית"ר ובמקום הנכון, אבל אם ייכשל יכול מאוד להיות שזה יהיה הסוף, בדומה לקריירה של מוטי איווניר אחרי שנכשל עם הפועל תל אביב. אני סומך על ניר שייקח את הצ'אנס האחרון ויוביל את בית"ר לפחות לפלייאוף העליון, אבל אם חלילה בית"ר תרד איתו ליגה - לצערי הקריירה שלו תהיה גמורה".

× × ×

ביום שלישי הגיע קלינגר לבית וגן עם חוזה עתק של 2.1 מיליון שקל (עלות מעסיק) ואמר שהוא "מגיע לאתגר הזה מנוסה ומפוכח ומודע לגודל המשימה והאחריות. מגיע בלב שלם ובתשוקה רבה. כל אחד יכול להביע את דעתו במדינה חופשית. אני שלם עם ההחלטה שלקחתי. ימים יגידו אם זו ההחלטה הנכונה". 

 לאחר מכן ישב המאמן עם האנליסט של בית"ר וצפה במשחקי הקבוצה בעונה זו כדי למצוא פתרונות ("יש הרבה בעיות", סינן במהלך הצפייה במשחקים). קלינגר ינסה לפחות בשני המשחקים הקרובים כדורגל הגנתי עם שלושה בלמים או שני קשרים הגנתיים. בזכות הגיבוי המלא מהבעלים אף אחד לא ינסה להתעסק איתו, לפחות לא עד המשבר הראשון.