בראון מול נס ציונה. בשיא הכושר | צילום: טל שחר

עם כל הכבוד (ויש כבוד) לכל שחקני הרכש שהגיעו בקיץ לארנה, כבר עכשיו ברור שהאיש הכי משמעותי שעודד קטש הרוויח עם תחילת העונה הנוכחית הוא ג'ייקובן בראון. בראון אומנם מתחיל את עונתו השנייה באדום, אבל אחרי שבקיץ האחרון הוא להט בכל משחקי ההכנה והיה הגורם מספר 1 לזכייה של האדומים בגביע וינר, אז גם במשחק פתיחת העונה מול נס ציונה במוצאי השבת האחרונה בראון הוכיח שהוא בלתי ניתן לעצירה. בראון עלה לפרקט עם פתיחת הרבע השני במצב של 20:22 לנס ציונה ובשלוש שלשות ברציפות הוציא לנס ציונה את האוויר מהמפרשים. בראון הולך לעונה גדולה אבל זה כבר כמה משחקים ברצף שכמעט כל שחקני הפועל מסיימים את משחק עם דאבל פיגרס. “אני רוצה יותר מתמיד. אנחנו קבוצת התקפה טובה וקבוצת מסירה טובה ובכל יום נתון מישהו אחר יכול לקלוע" אמר בסיום עודד קטש. "השחקנים יודעים מה אנחנו דורשים ובראון כבר שנה שנייה איתנו והוא מרגיש כאן כבר בבית. חלק מהבעיות מול נס ציונה נבעו מכך שמיהרנו מדי לזרוק, ואחת ההתאמות בחצי היתה לגרום לנס ציונה לשמור לא רק עשר שניות, וזה עזר לנו למצבים יותר נוחים וגם בריבאונדים. זה עצר את הריצה שלהם, ואני מאוד שמח על הניצחון”.

 שימו לב לרשימת השחקנים באדום שקלעו במאזן דו ספרתי : בראון עם 21 נקודות, זלמנסון עם 14 נקודות, בלאט וסולימאן בריימו עם 13 נקודות, נמרוד לוי 12 נקודות, לוקט ופלדין 11 כל אחד. אכן קבוצה שעולה על סך חלקיה.

מחר תתארח הפועל בהיכל שלמה אצל הפועל תל אביב, שהפסידה במחזור הקודם להפועל חולון. "בפעם האחרונה שהפועל ירושלים הגיעה אלינו ניצחנו. ולא, אנחנו לא בלחץ מההפסד לחולון", אומר ידידיה רפפורט, הבעלים של הפועל תל אביב. "יש כל כך הרבה היסטוריה במאבקים בין המועדונים, כשהזכור ביותר מכולם, לי לפחות, זה הפלייאוף עם המכות של דני גוט, כשניצחנו 2:3. עדיין בלונג ראן כסף הוא שם המשחק, ולמרות שהמשחק מתנהל על הפרקט התקציב של ירושלים הוא פי ארבעה מהתקציב שלנו. הפועל ירושלים עקפה אותנו כאלטרנטיבה למכבי והיא לא מסתכלת לאחור בגלל החוזק הכלכלי שלה. למרות הכל אנחנו באים לנצח כדי לתקן את ההפסד לחולון ולתת לאוהדים שלנו הרגשה טובה".