הולנד. פרנקו רצה אותו ויפגוש אותו במוצ"ש  |  צילום: באדיבות הפועל ירושלים

בעונה הראשונה של דני פרנקו בהפועל הוא סימן את ג'ון הולנד כאחד משחקני הרכש הראשונים שעל הבסיס שלהם יחד עם יותם הלפרין וליאור אליהו אמורה הפועל לזכות בתואר אליפות היסטורי. אלא שהולנד לא היה אז זמין. כמעט חמש שנים אחרי, השבוע הוא נחת בארץ כשחקן הרכש החדש של עודד קטש, מחליפו של טרנט לוקט.

אחרי ארבע עונות באוניברסיטת בוסטון הולנד (31) הגיע לרגע שרבים שלא נבחרים בדראפט מגיעים אליו ומתחילים לנדוד באירופה. הוא שיחק ברואן מצרפת ובסביליה הספרדית, רשם כמה עונות בליגה בפורטו ריקו ובליגה הפיליפינית, שבה שיחק בעונה האחרונה וממנה הגיע להפועל. בין לבין הספיק הולנד לשחק 24 משחקים במדי קליבלנד ב־2018 ולרשום הופעה אחת בלבד בסלטיקס ב־2016.

עם הנחיתה שלו בארץ אמר השחקן: "הפועל ירושלים זה מועדון גדול שכבר מצליח ונמצא במקום טוב. אני מקווה שאוכל לתרום. אני שחקן קבוצתי שמשחק חזק ומנסה לעזור. אני רוצה להביא את האנרגיה שלי. אוכל לסייע בכל מה שהקבוצה תצטרך, אם זה לקלוע נקודות או לעשות הגנה. אני כאן כדי לעשות את המיטב".

לגבי המטרות של הפועל בליגת האלופות של פיב"א אמר הולנד: "אני מכיר את המפעל קצת. אני חושב שיש לנו קבוצה טובה וסיכוי טוב לזכות. כרגע הקבוצה בדרך הנכונה ואני מקווה שנישאר על מסלול הנצחונות".

עודד קטש אמר לאחר החתימה: "חיפשנו בשבועות האחרונים שחקן שיוכל לעזור לנו בשני צידי המגרש ובגלל זה החתמנו את ג'ון. בצד ההתקפי הוא שחקן מגוון שמבין טוב את המשחק, ובצד השני הוא יוכל לעזור לנו בקשיחות ובהגנה על מספר עמדות. ג'ון הוא גם בחור עם אישיות מיוחדת שישתלב בקלות בחומר האנושי שיש אצלנו, ואני שמח שהוא מצטרף לעזור לנו בהמשך הדרך ובמשימות החשובות שיש לפנינו העונה".

במקביל להגעה של הולנד, בשבועות האחרונים שוחח סוכנו של אייזאה קאזינס עם ראשי הפועל וביקש הבהרות על כך שהלקוח שלו הפך לנער פוסטר ברוטציה של עודד קטש. קאזינס, שהמרגע הראשון הפגין מוסר עבודה מאוד גבוה, או כפי שאמר עליו ג'יימס פלדין: "לא ראיתי אצל שחקן מוסר עבודה כמו זה של קאזינס", לא הצליח להשתלב בהפועל כי לא באמת התחבר לשיטה, ל'חוקים' של אירופה, ולעיתים נשאר בצד כי היה בזמן הלא נכון במקום הלא נכון. כשהקבוצה של קטש עובדת כמו שעון שווייצרי לא נמצא לו מקום, בטח שעל המשבצת שלו נמצא שחקן העונה של הפועל, ג'ייקובן בראון.

בהפועל ניסו להיות ג'נטלמנים והבטיחו שברגע שלקאזינס תהיה הצעה קונקרטית לא יעמדו בדרכו. בינתיים השחקן המשיך לא להיות רשום למשחקי הליגה ותרם באירופה רק שלוש נקודות ושני אסיסטים ב־13 דקות למשחק בליגת האלופות. השבוע הוא קיבל הצעה מפריסטרי היוונית ובהפועל עמדו במילה שלהם ושלחו אותו לדרכו. פריסטרי משחקת גם היא בליגת האלופות ובמאזנה שישה ניצחונות ושלושה הפסדים והיא עשויה לפגוש בהמשך הדרך את הפועל. פריסטרי מדורגת במקום החמישי בליגה היוונית. "אנחנו מודים לאייזאה על התרומה בחודשים האחרונים ומאחלים לו המון הצלחה בהמשך הדרך", אמרו בהפועל בהודעה הרשמית על שחרורו של השחקן. במועדון החלו בחיפוש אחר מחליף לקאזינס.

הפועל תפגוש במוצ"ש את עירוני נהריה של דני פרנקו באולם בעין שרה. במשחק הקודם בין הקבוצות הביסו האדומים את הסגולים ב־30 הפרש (55:85). נהריה נמצאת בעונה סבירה יחסית, עם העפלה לחצי גמר הגביע ועם אפשרות לא רעה בכלל לפגוש את הפועל בגמר. עד אז הפועל תנסה להמשיך לשמור על מאזן כמעט מושלם בליגת העל, עם הפסד בודד למכבי תל אביב (הדברים נכתבו לפני המשחק שלשום בערב מול באר שבע).