סולימאן בריימו. דרוקר כבר מתגעגע | צילום: אוהד צויגנברג
סולימאן הגדול: בתוכנה שפיתחו כדורסלן העבר דני גוט ופסיכולוג הספורט דן ולנסי, שממפה דברים שאי אפשר לראות בסטטיסטיקה, כמו נקודות, ריבאונדים ואסיסטים, אבל כן נותנת מושג בנוגע לדברים שהם חובה בכל קבוצת ספורט, כמו רצון, הקרבה, לחימה וכדומה, נמצא כי הרכש החדש של הפועל (העניינים כבר סגורים כמעט לגמרי), סולימאן בריימו, הוא השחקן מספר אחת בכדורסל הישראלי בעונה החולפת. תצרפו לכך את העובדה שמדובר בשחקן השישי של העונה שעלה מהספסל בהפועל אילת אשתקד ומעולם לא התלונן על כך שאינו שחקן חמישייה, את הנתון שמלמד שהוא היה שובר שוויון בקבוצה המפורקת כלכלית בעיר הדרומית, שכן עד שבריימו הגיע אילת היתה במאזן של אפס נצחונות ושלושה הפסדים והוא היה בין המובילים לעונה נהדרת שבה אילת הגיעה עד לפיינל־פור, ותבינו שהפועל זכתה בשחקן שמקצועית הוא רכש משמעותי אבל יש לו גם ערכים מוספים שאין להם מחיר

עם כל הכבוד לעניין המקצועי, כשלבריימו ממוצעים של 15.5 נקודות למשחק, 5.7 ריבאונדים, חסימה אחת ו־44% אחוז מהשלוש, נתונים מצוינים, צריך להבין באיזו אישיות מדובר. לבריימו, יליד ניגריה, היה סעיף בהסכם עם אילת שלפיו היה יכול ב־1 במרץ 2019 לסיים את ההתקשרות ולעלות על מטוס לקבוצה אחרת באירופה או להישאר בארץ ולהשתדרג כלכלית, אבל הוא בחר להמשיך באילת, כל זה בקבוצה שבה מוסר התשלומים בלתי אפשרי, אימת הפירוק מרחפת מעל, ובכל רגע נתון ההנהלה מזהירה שאם לא תגייס תרומות היא פשוט תשחרר שחקנים בלית ברירה. באילת בכל מקרה פיצו את בריימו על המחווה שלו בשדרוג השכר.

שרון דרוקר, שהביא את השחקן לארץ, סיפר שבקיץ שעבר ישב עם הסוכן של בריימו בווגאס והסוכן אמר לו שאין סיכוי שבריימו ינחת בישראל כי מדובר בשחקן יקר. "הלכנו על דווין תומאס ונפלנו, אז חזרתי לסוכן ושמחתי לשמוע שבריימו לא מצא קבוצה. עשינו הסכם עם סעיף יציאה במהלך העונה, למרות שאני לא אוהב את זה, כי במקרה שלו פשוט לא היתה ברירה. מהרגע הראשון סולימאן שאל אותי: 'מה אתה צריך? מה הסגנון שאתה מחפש?' כשעניתי לו מה אני רוצה הוא אמר לי: 'בדיוק את זה אתה תקבל', וזה משהו שכל מאמן חולם לשמוע. הוא צנוע, שקט, בא לעבוד, התחבר חברתית. יש לו חלק מרכזי במה שעשינו העונה". בריימו משחק על המשבצת של טיישון תומאס, אך על פי העונה באילת הדבר האחרון שמעניין אותו זה דקות משחק ולגנוב את ההצגה. מה שהוא כן רוצה זה להיות חלק מהקבוצה. בעניין הזה הפועל עשו עיסקה טובה, הכל בהנחה כמובן שאחרי העונה באילת הניגרי החביב לא פיתח מניירות של כוכב