שחקני בית"ר חוגגים את הניצחון. צילום: עוז מועלם

אחרי שהפסידה במשחק העונה ואיבדה נקודות מול בני יהודה, בית"ר ירושלים חזרה אמש (ב') לנצח, עם 2:3 חשוב על מכבי תל אביב. המשמעות: הפער מהפסגה הצטמצם ל-4 נק' בלבד.

הצהובים-שחורים ידעו שהם חייבים לנצח כדי לנצל את המעידה של ב"ש מול הפועל חיפה. אלא שמולם ניצבה מכבי תל אביב, שאמנם נמצאת בתקופה לא טובה, אך עדיין נחשבת לאחת הקבוצות הטובות בליגה.

הפתיחה היתה מהוססת מבחינת שתי הקבוצות, עד שהמקומיים הצליחו לשבור את הקרח ורשמו 13 דקות חלומיות.

מי שפתח את החגיגה היה קלאודימיר עם בעיטה חופשית נהדרת (29), כשחן עזרא קובע 0:2 כעבור 5 דקות עם בעיטה קשתית לרשת מחוץ לרחבה.

האורחים צימקו בזכות פנדל מדויק של עומר אצילי (38), אבל מבצע קבוצתי ענק של בית"ר, שהסתיים בהגבהה של עידן ורד ונגיחה מדויקת של יאקוב סילבסטר (42) הורידו את הקבוצות למחצית ב-1:3 בית"רי.

מכבי תל אביב ניסתה להשוות במחצית השנייה, כשוידאר קירטנסון (58) מצליח רק למזער נזקים אך לא למנוע את ההפסד הרביעי ברציפות של קבוצתו, שיצאה מאבק האליפות כמעט באופן סופי.

"הניצחון המאוד חשוב עבורנו עוזר לנו לצמצם את הפער בצמרת", אמר בסיום המאמן המנצח בני בן זקן". "המשחק שלנו היה אולי קצת פחות יפה בסיום, אבל מה שחשוב זה צמצום הפער".

 בן זקן התייחס גם לעובדה שאיתי שכטר שוב פתח על הספסל והפעם גם לא שותף כלל. "בחצי השני ספגנו שער ואני חושב שחן דלמוני נכנס והוא הציל גול של מאה אחוז", הוא הסביר את ההחלטה. "לדעתי זה היה מתבקש להכניס שחקן הגנה. במשחקים הבאים נשתמש בשכטר ואני בטוח שעוד נראה אותו העונה".

לסיום התייחס המאמן להמשך הפלייאוף. "יש לנו עוד לאן להתקדם", אמר. "זה ניצחון שנותן לנו הרבה מאוד ביטחון".