אולימפיאדת הילדים בירושלים. צילום: International children games organizat

כל חובבי הספורט בעיר נפלו הבוקר (ב') לדיכאון כבד. אחרי חודש שלם של קרנבל, המונדיאל המדהים שהיה ברוסיה הסתיים. אלא שרגע לפני שאתם שוקעים עמוק לתוך הפגרה, קבלו את אחד האירועים המפתיעים שיהיה בירושלים בקיץ הקרוב – אולימפיאדת הילדים.

האירוע הגדול יתקיים בעיר החל מה-28 ביולי ועד ל-3 באוגוסט. במסגרתו יגיעו לכאן כ-1,500 ילדים מ-69 ערים ו-30 מדינות בהן אוסטרליה, דרום קוראה, תאילנד, ארה"ב, קניה, הודו ועוד. הספורטאים יתחרו ב-9 ענפי ספורט על פני 5 ימים, תחרויות שישלבו ספורט מקצועי לצד הנאה ותחרותיות תחת הסיסמא: PLAY FAIR, WIN A FRIEND.

ירושלים נבחרה לארח את אולימפיאדת הילדים, זאת לאחר שהספורטאים הצעירים התארחו ב-2016 בטאיוואן וב-2017 בליטא. אירוע הפתיחה יתקיים בבריכת הסולטן ב-29 ביולי (ללא תשלום). המפיק רן צחור, מי שהפיק את טקס המשואות בחגיגות ה-70 למדינה, יפיק את הטקס אולימפיאדת הילדים. בטקס יופיעו בין היתר עדן אלנה שהשתתפה באקס פקטור ועוד אמנים.

התחרויות בירושלים יתקיימו בין התאריכים 30 ביולי – 3 באוגוסט, למשך 5 ימים, ויתפרסו על פני שבעה מתקני ספורט רחבי העיר, ביניהם, במתחם הספורט החדש של  ימק"א. הילדים יתחרו בענפים כמו כדורגל, כדורסל, סטריטבול, כדורעף, סייף, ג'ודו, אתלטיקה, טניס ושחייה. את ישראל ייצגו כ-150 ילדים.

אולימפיאדת הילדים הבינלאומית החלה כתחרות בין 9 ערים בשנת 1968, מתוך אמונה כי העיסוק בספורט בגיל הצעיר תורם להחדרת ערכים בילדים המתבגרים. עד היום השתתפו בתחרויות למעלה מ-600 ערים, 95 ארצות מ-5 יבשות, ולמעלה מ-30,000 ספורטאים צעירים.

"ירושלים על המפה ואנחנו שמחים ונרגשים לארח את משחקי אולימפיאדת הילדים הבינלאומית בקיץ", אמר ראש העירייה ניר ברקת. "אין ספק שזו הבעת אמון בהשקעות הרבות שלנו בשנים האחרונות בתחום הספורט, שנועדו להביא מפעלים בינלאומיים לבירת ישראל ולפתח את כלכלת העיר.

"זו הזדמנות נהדרת להציג את מדינת ישראל וירושלים לעולם בהקשרים חיוביים כספורט, ואני בטוח שהספורטאים הצעירים יזכו לחוויית ספורט ייחודית ומרגשת ולקבלת פנים ירושלמית החמה. משחקי הספורט יעניקו אתגר והנאה ספורטיבית, לצד קידום ערכי הסובלנות, כבוד הדדי ועבודת צוות".

טורסטן ראש, נשיא ICG אמר: "70 שנה למדינת ישראל ו-50 שנה לארגון ICG מוצאים עצמם בירושלים, בבירה הייחודית עם התרבות העשירה, בה מתקיים לראשונה אירוע לספורטאים צעירים ברוח האולימפיאדה. ארגון ה- ICG גאה ומודה על ההזדמנות לחוות שיא בינתרבותי שעתיד להתרחש הקיץ בירושלים".