תמי. צילום: יערה פורסט תמרי

יום עצוב בגן החיות התנ"כי בירושלים, לאחר שתמי ההיפופוטמית נפטרה הלילה (ה') בשנתה.

תמי, שנפטרה קצת לפני יום הולדת 60, היתה ההיפופוטם המבוגר ביותר בגני חיות בכל העולם, והייתה מוכרת ואהובה ע"י עובדי ומבקרי הגן, שבו התגוררה מאז פתיחתו.

ההיפופוטמית תמי. צילום: אדיר חאיק

תמי התאלמנה לפני כעשור, לאחר שבן זוגה מתי נפטר. השניים היו בלתי נפרדים, כך מספרים בגן החיות התנכ"י, והצוות בגן התלבט מאוד כיצד לדאוג שתמי לא תהיה בודדה לאחר מותו. בסופו של דבר הוחלט להעביר אותה אל חצר אפריקה בגן, שם מסתובבים בחופשיות הג'ירפות, הקרנפים, הזברות ועוד.

המעבר לווה בחששות רבים ממאבקי שליטה בחצר, בעיקר עם צמד הקרנפים, אך החששות התבדו מהר מאוד.

צילום: שי בן עמי

הספיקה פעירת פה אחת מצד תמי, וכל בעלי החיים בחצר הבינו שלמקום הגיעה בוסית חדשה.

גלעד משה, מטפל במחלקת אוכלי עשב: "זה יום קשה לכולנו, תמי הייתה אישיות מיוחדת, זה ממש כמו לאבד חברה. אנחנו מתנחמים בזה שלתמי היו חיים טובים, והיא נפטרה בגיל מופלג מאוד, היפופוטמים חיים בדרך כלל עד גיל 40-45. מה עוד אפשר להגיד? להתראות למלכה של החצר האפריקאית."