קטש. "בונים את הציפיות צעד אחרי צעד". צילום: אוהד צויגנברג

הפועל התחילה ביום שלישי האחרון את עונת 2018/19 ברגל שמאל, בהפסד שהרגיש כמו תבוסה למכבי ראשון לציון בחצי גמר גביע וינר, 92:81. האדומים יצאו בזול בסיום לאחר שירדו להפסקת המחצית בפיגור מביך של 50:26. עד הסיום הקבוצה של קטש השתפרה התקפית, אך כשלה בניסיון לעצור את הכתומים בהגנה - נקודה מטרידה ביותר עבור קבוצה שמתהדרת ב'אגרסיביות' שאמורה לאפיין אותה בעונה הקרובה.

"המשחק היה רע מאוד. לא ניצלנו את העובדה שהגענו יותר רעננים", אמר בסיום מאמן הפועל עודד קטש. "פתחנו את המשחק בלי אגרסיביות וככה אסור להתחיל משחקים. השחקנים צריכים להבין שלא יכול להיות שנתחיל ככה במשחק על תואר. היו עוד דברים מקצועיים פחות טובים. היינו צריכים להיות יותר סבלניים וחכמים, אבל הכול התחיל מהפתיחה החלשה שלנו". 

הפועל רשמה מול ראשון לציון ערב קליעה מזעזע (24% מחוץ לקשת, 67% מהעונשין), ב'ניצוחם' של ארבעה מששת הזרים החדשים של הקבוצה שפשוט לא פגעו מטווח השלוש: ג'ייקובן בראון (0/9), ג'יימס פלדין (2/7), דאשון באטלר (2/6) וכריס ג'ונסון (1/5). דווקא תמיר בלאט הישראלי הצטיין מחוץ לקשת עם ארבע שלשות מחמישה נסיונות

הזר החמישי, אמארה סטודמאייר, נראה כמי שעדיין לא שב משנת החופש שלו מכדורסל. הסנטר, שנחת בחמישי האחרון בארץ, קיבל 16 דקות מקטש, ולצד שש נקודות באחוזים גבוהים (3/4) לא ממש בא לידי ביטוי בהיבטים אחרים.שבוע אמר סטודמאייר כי ייתכן שיעזוב במהלך העונה אם ימצא קבוצה ב־NBA. ג'וש אוואנס, היה הזר המצטיין של האדומים ביום שלישי עם 11 נקודות ו־9 ריבאונדים.

בגזרת הישראלים בלאט כאמור הצטיין בעוד שלושת הוותיקים - בר טימור, ליאור אליהו ויוגב אוחיון, שרשם משחק ראשון העונה לאחר פציעה בקרסול – המשיכו ביכולת החלשה שלהם מהעונה שעברה עם שבע נקודות משותפות בלבד. טימור לא קלע כלל ב־12 דקות, ואוחיון סיים עם נקודה בודדת בשבע דקות. אליהו רשם אחוזים רעים מהשדה (2/8). אלכס צ'וברביץ', הרכש החדש של הפועל העונה, סיים עם 4 נקודות ו־3 ריבאונדים בשבע דקות

קטש התייחס בסיום לאוזלת היד ההגנתית וביקר את שחקניו על כך שלא היו אגרסיביים מספיק: "לא הרגשתי שהשחקנים הגיעו שאננים, אבל לא היינו אחראים. אנחנו צריכים להבין שאנחנו קבוצה עמוקה ויכולים להשתמש בעבירות שלנו. סבלנו מיום קליעה נוראי כשהרבה זריקות לא נכנסו וראשון לציון צופפה את הצבע". באופן תמוה ולמרות פיגור של 20 נקודות ומעלה לאורך המשחק, קטש בכל זאת חושב ש"עם קצת יותר אחריות וריכוז היינו יכולים לנצח".

עוד בטרם הובכה הפועל מול ראשון לציון התפנה קטש לשוחח עימנו על ציפיותיו מהעונה הקרובה. המאמן התייחס למחנה האימונים של הפועל בכרתים בחודש שעבר, שבו נוצחה הקבוצה בין היתר 94:93 על ידי אולימפיאקוס של דייוויד בלאט בתום תצוגת כדורסל מצוינת. "היה אחלה מחנה, ברמה גבוהה ובתנאים טובים", סיפר קטש. "ספגנו קצת פציעות שהרסו לנו את התוכניות, אבל בסך הכול המחנה עזר גם לגיבוש חברתי וגם לכדורסל. עכשיו רק צריכים להישאר בריאים".  

איזו קבוצה הכנת לנו?
"בנינו לדעתי קבוצה רעבה יותר. הרגשנו שצריך לשנות את הרוח ואת האופי. בקבוצה של העונה שעברה היתה תחושה של שובע מסוים. מבחינה זו הצלחנו כי מרגישים את האנרגיות הטובות". 

נאלצתם להתפשר על שחקנים לנוכח עזיבתו של אורי אלון?
"לא בניתי קבוצה כשאורי היה אז קשה לי להשוות את התהליכים, אבל אני יכול להגיד שעם גיא ואייל היתה עבודת צוות מאוד חשובה וטובה. תמיד אפשר יותר אבל במסגרת מה שהיה לנו עשינו את המיטב".

סטודמאייר חזר. 
"רק לאחרונה הבנו שזה סופי שהוא מגיע. כולנו ידענו שאם הוא יוכל להגיע אנחנו רוצים אותו כאן. כשהוא היה בארה"ב יצא לי לדבר איתו פעמיים, וגם חוויתי קצת אימונים איתו כשהגיע בשנה שעברה לארץ לשבוע והצטרף לאימונים שלנו. הוא מאוד חיובי למערכת ויש לו הרבה כדורסל לתת".

קטש עם הצלחת. צילום: עוז מועלם

הוא לא שיחק עונה שלמה?
"מן הסתם את הדברים האלה עוד נבדוק. נראה איך הוא מרגיש גם גופנית. לא נלחץ אותו בשום מצב. הוא אוהב וחי כדורסל. אני יודע שהוא שמר על הגוף שלו, אבל ברור שייקח לו זמן להגיע לכושר משחק".

אתה מרוצה שאליהו, אוחיון וטימור ממשיכים או שניסיתם לשחרר לפחות אחד מהם?
"אני לא יכול להגיב לספקולציות. לא הצענו אף אחד מהם לקבוצות אחרות. אנחנו שמחים מאוד שהם איתנו. אומנם הסגל הישראלי שלנו לא שלם מבחינת עומק בעמדות מסוימות אבל מה שיש לנו איכותי וטוב". 

איך היחסים שלך עם הלפרין. הוא מזכיר לך שייבשת אותו על הספסל בחצי הגמר מול חולון?
"יותם מספיק חכם להבין שיש סיטואציות כאלה בחיים. שום דבר לא אישי. אני מאוד נהנה לעבוד עם יותם. הוא תוספת כוח אדירה לצוות גם ברמה האישית וגם בזכות הכדורסל שיש לו".

זוכר את ניהול המשחק שלך באותו הפסד לחולון? 
"אין מה לחזור למשחק הזה. אי אפשר לדעת 'מה היה קורה אם' וגם לעולם לא נדע. אני יכול תמיד לבחון ולנמק החלטות שהיו לי, אבל זה לא אומר בהכרח שאם הייתי נוהג להפך זה היה נכון".

יש לכם בית קשה באירופה וכבר ברביעי הבא מחכה לכם משחק חוץ מול אלופת המפעל א.א.ק אתונה. תצליחו לעבור שלב? 
"כן, אנחנו מתחילים את העונה האירופית במשחק הכי קשה שיש, בחוץ מול א.א.ק. אם ננצח זה יהיה נהדר, אבל גם אם לא זו רק ההתחלה. באופן כללי יש לנו בית קשה מאוד אבל הציפיות גבוהות. הקושי מאתגר אותנו. אנחנו לא חושבים על זכייה בתואר כי אי אפשר להגיע ככה למשחקים. בונים את הציפיות צעד אחר צעד".

ובארץ, רוצים להחזיר את האליפות?
"זו תמיד המטרה של ירושלים, אבל כרגיל כשיש פיינל־פור והכול מוכרע במשחק אחד אי אפשר לדעת מה יילד יום". 

הפועל תפתח את הליגה במשחק חוץ בהרצליה ביום ראשון. ביום רביעי תפגוש הפועל כאמור, את א.א.ק אתונה.