אוהדי הפועל ירושלים. צילום: עוז מועלם

ליגת האלופות של פיב"א יצאה אמש (ד') לדרך והפועל ירושלים יכולה לסמן וי גדול על מחזור הפתיחה, אחרי ניצחון חוץ גדול וחשוב  75:79 על א.א.ק אתונה, אלופת המפעל.

האדומים פתחו לא טוב את המשחק, נקלעו לרבע שני רע וירדו להפסקה בפיגור 42:31. אחא שהמחצית השנייה היתה סיפור אחר לגמריי, כשג'ייקובן בראון מוביל את הריצה הירושלמית בדרך למהפך וניצחון 75:79 מרשים.

המאמן עודד קטש, שציין את יום הולדתו ה-44, התייחב בסיום לניצחון החשוב. "אני לא כל כך אוהב ימי הולדת או מתנות, אבל זו מתנה מיוחדת", הוא אמר בחיוך נבוך. "היה לנו מאוד חשוב לנצח, בטח אחרי מחצית ראשונה נוראית. הראנו הרבה אופי".

ליאור אליהו הוסיף: "שיחקנו יותר משוחרר במחצית השנייה, שיחקנו את הכדורסל שלנו, כזה שאני חושב שאנחנו צריכים לשחק. היה כיף".

בראון הוביל את קלעי ירושלים עם 21 נק', כשכריס ג'ונסון וג'וש אוונס מוסיפים 10 כ"א. עוד קלעו: תמיר בלאט וג'יימס פלדין 9 כ"א, דשון באטלר 8, ליאור אליהו, אמארה סטודמאייר ואלכס צ'וברביץ' 4 כ"א.